A koronavírus okozta fertőzés az esetek 80%-ában csak enyhe, vagy közepesen súlyos tünetekkel jár. A maradék 20%-ban a tünetek súlyosak, vagy akár halálos kimenetelűek is lehetnek (1-2%), mely leginkább az időseket és az egyéb betegségekben szenvedőket érinti.

A koronavírus legnagyobb veszélye két fontos tulajdonságából tevődik össze: egyrészt igen hosszú a lappangási ideje (2-14 nap), másrészt nagyon könnyen fertőz már a lappangás ideje alatt is, amik együttesen nagyban megkönnyítik a fertőzés terjedését, mivel a vírushordozók nem tudják, hogy másokat is megfertőznek. Emiatt a koronavírus rövid idő alatt nagyszámú fertőzést tud okozni, leterhelve az egészségügyi ellátást és ellehetetlenítve a súlyos esetek megfelelő kezelését. 

A fentiek miatt a társadalom minden tagjának egyéni felelőssége a vírus terjedésének a hátráltatása, lassítása.